野菜は人間と共存することを選んだ植物

世の中にはたくさんの野菜があり、当農園でもたくさんの種類の野菜を栽培しています。
無農薬では栽培が難しくてすぐに虫に食べられてしまうものがあるかと思えば、なんにもしなくてもスクスクと育ってくれるものなどあっていつもドキドキさせられます。
ではなぜ、栽培の難しいものと簡単なものがあるのでしょうか。
それは野菜の歴史をたどっていけば謎が解けます。
キャベツを例にとって考えてみましょう。

虫がつきやすく無農薬栽培が難しいとされる野菜の代表といえばキャベツです。
アオムシが葉っぱを食べてしまうからです。
ハッと気がついたときには芯だけにされてしまうことも珍しくありません。
そこまでしなくてもいいじゃん、ちょっとは遠慮しろよ・・・って思ったりもします。
でもここでキャベツの歴史を考えれば、なぜ葉っぱをこんなにも食べられてしまうのかが見えてきます。

キャベツの原産地はヨーロッパの南東部、地中海沿岸です。
ケルト人は、そこで野生種のケールを作物化して2500年前から栽培をしていました。
その後、ローマ人がその中から結球して玉になるものを選抜し、栽培するようになりました。
これがキャベツです。
キャベツはずっと昔から人間によって結球するものが選ばれ、そして育てられてきたのです。

さてここで、キャベツの花を考えてみます。
アブラナ科であるキャベツは、みなさんがよく目にする菜の花を咲かせます。
原種であるケールはもちろん、ブロッコリーやカリフラワーや、ハクサイやダイコンなども菜の花を咲かせます。
その花を、キャベツはどうやって咲かせるのでしょうか。
花のつぼみがあるのは結球した玉の中心、芯があるあたりです。
その中心から天高く花茎を伸ばしていって花が咲かせます。
しかし!そのつぼみの部分は何重にも葉っぱで覆われてしまっているので、自分では太陽を見ることができないのです。
じゃあどうするのか。
人間が手助けしてやるのです。
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キャベツの頭頂部を十字に切り込みを入れて、花茎を伸ばせるようにしてやります。
すると遮るもののなくなったキャベツの花茎は、ぐんぐん伸びて菜の花を咲かせます。
つまり、人間が手を貸してあげなければキャベツは花を咲かせることができず、つまりは子孫を残せないのです。

自然界では弱肉強食があたりまえです。
植物界でも同じこと。
子孫を残せないような弱い種は、当然ながら淘汰されてしまうのです。
キャベツは人間がいなければ子孫を残すことができない弱い種
アオムシは自然界の仕組みに従ってキャベツを淘汰しようとしているのかもしれません。
逆に言えば、キャベツは人間に依存することで厳しい自然界を生き抜いてきたとも考えられるわけです。
人間あってのキャベツですから、手をかけて育てたいものです。

★あなたはこんな悩みをお持ちではありませんか?

健康のために野菜を食べてほしいのに、子どもが嫌がって食べてくれない・・・ 。

有機野菜なら食べてくれると思ったけど・・・食べてくれないなぁ。

子どもを持つ親として、子どもの健康を気にかけるのは当然のことと思います。 安全なものを食べさせたい。健康のために野菜をたくさん食べてほしい。

でも・・・
そんな親の気苦労を知ってか知らずか、当の本人は野菜が嫌いだったりします。

なぜだか分かりますか?

その理由はかんたん。子どもにとって興味があるのは、その野菜はおいしいのかということだけだから。食べて満足する、美味しくて幸せになる。 それだけが子どもにとっては大切なことなんです。健康とか安全とか、そういった理屈や情報は必要ありません。

だったら野菜はおいしいほうがいい。
おいしければ食べてくれるにちがいない。

そう考えて、栽培にこだわり、品種にこだわり、新鮮さにこだわり、子どもに食べてもらえるような野菜を育てました。子どもたちの笑顔を想像しながら野菜セットをつくりました。
ぜひ一度、手にとってみてください。

松本自然農園の野菜セットはこちら

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